Cherut bracht me op het juiste pad

“Ik kwam naar België om als babysitter te werken, maar na ongeveer een maand had ik geen andere keuze dan in de prostitutie te beginnen. Toen ik achter het raam stond in het Schipperskwartier leerde ik mensen van Cherut kennen. Ze kwamen geregeld een praatje maken en ik leerde Engels door de lespapieren die ze meenamen. Ik kon niet vertellen over R., die het grootste deel van mijn geld afnam, maar ik voelde me goed als ik met iemand kon praten. Ik voelde me begrepen en kreeg hoop dat een ander leven mogelijk was. Vaak kreeg ik problemen als ik met mensen van Cherut had gesproken, omdat een andere vrouw mij in de gaten hield. Toch heb ik in die moeilijke periode moed gehouden: uiteindelijk ging ik tegen mijn pooier in ben ik uit de prostitutie gestapt. Hij heeft me bedreigd, maar ik voelde me sterk genoeg om door te zetten, dankzij de begeleiding van Cherut. Ik ben teruggekeerd naar mijn thuisland, maar daar ging het heel slecht met mij.

Cherut bleef me steunen en de vrijwilligers hielpen me om toch weer terug te komen naar België, samen met mijn zoon. Ik ben hier voor de eerste keer in lange tijd tot rust gekomen en heb stap voor stap mijn leven weer opgebouwd. Ik woonde met mijn zoon in een appartementje van de organisatie en ging elke dag naar het inloophuis voor gesprekken en activiteiten. Ongeveer vier maanden later heb ik werk gevonden in een winkel. Het moment dat ik werd aangenomen was echt fantastisch! Als ik aan het verleden denk dan doet het nog veel pijn, maar ik kijk nu wel anders naar mezelf en ben trots op de weg die ik heb afgelegd.”

Ik wilde niet afhankelijk zijn

“Nooit had ik gedacht dat ik in de prostitutie terecht zou komen. Ik had een goede baan in de zorg in Spanje en woonde met mijn zoon in een gezellig appartementje. Toen ik mijn baan verloor vanwege de bezuinigingen begonnen de problemen. Mijn huurachterstand liep hoog op en soms wist ik niet meer van welk geld we moesten eten. Mijn tante woonde in België en stelde voor dat ik daar werk zou zoeken. De situatie bleek hier niet veel beter, dus werk vinden lukte me niet. Ik wilde niet afhankelijk zijn van anderen en zo ben ik uiteindelijk in de prostitutie terecht gekomen. Al die schaamte en het verdriet; ik heb het overwonnen dankzij Cherut. Na wat gesprekken in het inloophuis ben ik uiteindelijk gestopt. Dit zou nooit gelukt zijn zonder de hulp van een sponsorgroep, die mij een bedrag doneerde om van te leven. Na een paar maanden vond ik werk als schoonmaakster en heb ik mijn zelfstandigheid eindelijk weer teruggevonden.”

Hoe kon ik zo stom zijn?

“Een week achter de ramen heeft meer kapot gemaakt dan me lief was. Hoe kon ik zo stom zijn om me te laten overhalen om dit werk te doen? Ik had twee weken nodig om bij Cherut weer een beetje tot mezelf te komen, daarna had ik alle moed bij elkaar verzameld om terug naar mijn moeder te gaan. Het gaat nu beter met me, vanaf september ga ik weer terug naar school en ik ook ben ik weer begonnen met handballen. Het is niet gemakkelijk, maar ik ga mijn leven weer oppakken. Ik wil graag andere meisjes waarschuwen om uit de prostitutie te blijven; het is echt gevaarlijk en helemaal anders dan iedereen je doet geloven. Leer van mijn verhaal en zoek op tijd hulp.”